Les dates dans Madame Bovary

 
L’écriture du roman

 

Flaubert a écrit Madame Bovary entre 1851 et 1856.
L’action du roman se situe pendant la Monarchie de Juillet (1830–1848) mais se termine avant les événements de 1848, qui n'apparaissent pas dans l'œuvre.

 
" 0 Les dates précises
 

•  Lisez les pages [P. 97]     [P. 380]
•  Quels événements y sont datés ? Quelle place ont-ils dans l'action du roman ?

 
Les années d'un passé plus récent
 

•  Quelles années sont mentionnées dans les brouillons à une époque que les personnages ont pu vivre ou dont ils ont entendu parler ?
[Disons, à partir de 1770, la fin de l'Ancien Régime, jusqu'à 1848.]

•  Établissez-en la liste, en disant quel événement y est survenu.
 
Comment faire ?
Utilisez le moteur de recherche pour entreprendre une recherche systématique.

Tapez les trois premiers chiffres d'une décennie [175 ; 176 ; 177 ; etc. jusqu'à 184-] et cherchez « mot avec troncature ». Dans les résultats, vous ignorerez, bien sûr, les numéros de page et les comptes de Lheureux, pour ne garder que les dates.

•  Quelles sont les dates conservées dans le texte édité ?
•  Comment l'expliquez-vous ?
•  Quelle différence voyez-vous avec les romans de Balzac ou de Stendhal ?

 
Les dates cachées : la présence de l'auteur
 

•  L'abandon de Rodolphe
Dans la fin du roman, on ne trouve qu'une seule date « précise », la date fixée pour la fuite de Rodolphe et d’Emma : [Page 334]

  « Le mois d'août se passa, et, après tous ces retards, ils arrêtèrent que ce serait irrévocablement pour le 4 septembre, un lundi. »

Il s'agit donc de trouver en quelle année le 4 septembre est un lundi.

•  Comment faire ? On consulte un calendrier universel en faisant une recherche pour chaque année comprise entre 1840 – date de l'article de Homais – et 1847.

http://actu63.free.fr/perpetuel.htm

•  Quand vous aurez trouvé la date, tapez-la dans Google, entre guillemets. Que s'est-il passé ce jour-là ?

 

•  La mort d'Emma
La catastrophe finale commence deux ans après l'abandon d'Emma par Rodolphe.

  « L'automne commençait et déjà les feuilles tombaient, - comme il y a deux ans, lorsqu'elle était malade ! - Quand donc tout cela finira-t-il !... Et il continuait à marcher, les deux mains derrière le dos.
   Madame était dans sa chambre. On n'y montait pas. Elle restait là tout le long du jour, engourdie, à peine vêtue, »
- [P. 428]

L'empoisonnement d'Emma à l'arsenic survient 4 jours après la Mi-Carême qui suit cette scène.
• En consultant un calendrier des fêtes mobiles on peut déterminer la date de la mort d'Emma

• Cette date revient, de manière cryptée dans les comptes de Lheureux : [P. 426]

• Cette date renvoie à un événement douloureux de la vie de Flaubert. Que s'est-il passé ce jour-là ? [Recherchez dans la chronologie]

 
Chronologie générale du roman
 

Si vous tentez de reconstituer la chronologie de Madame Bovary :
• appuyez-vous sur ces résultats et remontez vers le début du roman et cherchant les saisons, les mois, les fêtes [Pasques, Mi-carême, St Michel, St Jean, les Rois, jour de l’an.
• Dans le moteur de recherche, cherchez le mot « ans », dans le texte édité. Vous touverez des indications d'âge, de durées de séjour, etc. qui pourront vous être utiles.