Correspondance de Flaubert
Flaubert à Ch. Sainte-Beuve, Paris, 23 décembre 1862
Notice

 

À CHARLES AUGUSTIN SAINTE-BEUVE

 

[Paris, 23-24 décembre 1862.]

 

Mon cher Maître

Votre troisième article sur Salammbô m'a radouci (je n'ai jamais été bien furieux). Mes amis les plus intimes se sont un peu irrités des deux autres. Mais moi à qui vous avez dit franchement ce que vous pensez de mon gros livre, je vous sais gré d'avoir mis tant de clémence dans votre critique. Donc encore une fois, & bien sincèrement, je vous remercie des marques d'affection que vous me donnez – &, passant par-dessus les politesses, je commence

Mon apologie

 

Êtes-vous bien sûr, d'abord – dans votre jugement général – de n'avoir pas obéi un peu trop à votre impression nerveuse ? L'objet de mon livre, tout ce monde barbare, oriental, molochiste, vous déplaît en soi ! Vous commencez par douter de la réalité de ma reproduction – puis vous me dites : « Après tout, elle peut être vraie ? » et comme conclusion : « Tant pis si elle est vraie ! » À chaque minute vous vous étonnez ; & vous m’en voulez d’être étonné. Je n'y peux rien, cependant ! Fallait-il embellir, atténuer, fausser, franciser ? Mais vous me reprochez, vous-même, d'avoir fait un poëme, épique d'avoir été classique dans le mauvais sens du mot et vous me battez avec les Martyrs !

Or, le système de Chateaubriand me semble diamétralement opposé au mien ? Il partait d'un point de vue tout idéal. Il rêvait des martyres typiques. Moi, j'ai voulu fixer un mirage en appliquant à l'Antiquité les procédés du roman moderne, et j'ai tâché d'être simple. Riez tant qu’il vous plaira – oui ! je dis simple & non pas sobre. Rien de plus compliqué qu’un Barbare. Mais j'arrive à vos articles. & je me défends, (je vous combats) pied à pied.

Dès le début je vous arrête, à propos du Périple d'Hannon, admiré par Montesquieu & que je n’admire point. À qui peut-on faire croire aujourd'hui, que ce soit là un document original ? C'est évidemment traduit, raccourci, échenillé et arrangé par un Grec. Jamais un Oriental, qqu'il soit, n'a écrit de ce style. J'en prends à témoin à témoin l'inscription d'Eschmounazar si emphatique & redondante ! Des gens qui se font appeler fils de Dieu, œil de Dieu (voy. [voyez] les inscriptions du colonel Hamaker) ne sont pas simples, comme vous l’entendez ! – & puis vous m’accorderez que les Grecs ne comprenaient rien au monde barbare. S'ils y avaient compris qque chose, ils n'eussent pas été des Grecs. L'Orient répugnait à l'hellénisme. Quels travestissements n'ont-ils pas fait subir à tout ce qui leur a passé par les mains d’étranger ! – J'en dirai autant de Polybe. C'est pr moi une autorité incontestable, quant aux faits. Mais tout ce qu'il n'a pas vu (ou omis intentionnellement, car lui aussi, il avait un cadre et une école), je veux b peux bien aller le chercher partout ailleurs. Le Périple d'Hannon n'est donc pas « un monument carthaginois », bien loin « d'être le seul » comme vous le dites. Un vrai monument carthaginois, c'est l'inscription de Marseille écrite en vrai punique. Il est simple, celui-là, je vous l'accorde l'avoue – car c'est un tarif – & encore l'est-il moins que ce per fameux Péripleil y a un coin perce un petit coin de merveilleux à travers le grec, – ne fût-ce que ces peaux de gorilles prises pr des peaux humaines & qui étaient appendues dans le temple de Moloch, traduisez Saturne – & dont je vous ai épargné la description – & d'une ! remerciez-moi. Je vous dirai même en passant entre nous que le Périple d'Hannon m'est complètement odieux, pour l'avoir lu & relu avec les six dissertations de Bougainville (dans les Mém. de l'Acad. des Inscrip. [Mémoires de l'Académie des inscriptions]), sans compter mainte thèse de doctorat, – le Périple d'Hannon étant un sujet de thèse.

Quant à mon héroïne, je ne la défends pas. Elle ressemble selon vous à « une Elvire sentimentale », à Velléda, à Bovary. Mais non ! Mad Velléda est active, intelligente, Européenne, Me Bovary est agitée par des passions multiples. Salammbô au contraire demeure clouée par l'idée fixe. C'est une maniaque, une espèce de ste Thérèse ? n’importe ! Je ne suis pas sûr de sa réalité. Car ni moi, ni vous, ni personne, aucun ancien & aucun moderne ne peut connaître la femme orientale par la raison qu’il est impossible de la fréquenter.

Vous m'accusez de manquer de logique et vous me demandez : « pourquoi les Carthaginois ont-ils massacré les Barbares ? » La raison en est bien simple : ils haïssent les Mercenaires, ceux-là leur tombent sous la main ils sont les plus forts & ils les tuent. Mais la nouvelle, dites-vous, pouvait arriver d'un moment à l'autre au camp. Par quel moyen ? – et qui donc l’eût apportée ? les Carthaginois ? Mais po dans quel but ? – des Barbares ? mais il n'en restait plus dans la ville ! – Des étrangers, des indifférents ? – Mais j'ai eu soin de montrer que des communications n'existaient pas entre Carthage et l'armée !

Pour ce qui est d'Hannon (le lait de chienne, soit dit en passant, n'est point une plaisanterie, mais il était et est encore un remède contre la lèpre. Voy [voyez] dict. des Scien. med. [Dictionnaire des sciences médicales], article Lèpre. Mauvais article d'ailleurs, et dont j'ai rectifié les données d'après mes propres observations faites à Damas et en Nubie) Hannon, dis-je, s'échappe parce que les Mercenaires le laissent volontairement s'échapper. Ils ne sont pas encore déchaînés contre lui. L'indignation leur vient ensuite avec la réflexion. Car il leur faut beaucoup de temps avant de comprendre toute la perfidie de/s Carthage Anciens. (Voy. le commencement du de mon cha [chapitre] IV.)

Mâtho rôde comme un fou autour de Carthage – fou est le mot propre juste. L'amour tel que le concevaient les Anciens n'était-il pas une folie, une malédiction, une maladie envoyée par les Dieux ? Polybe serait bien étonné, dites-vous, de voir ainsi son Mâtho. Je ne le crois pas et Mr de Voltaire n’eût point partagé cet étonnement. Rappelez-vous ce qu'il dit de la violence des passions en Afrique, dans Candide, récit de la vieille : « C'est du feu, du vitriol, etc. »

À propos de l'aqueduc : Ici on est dans l'invraisemblance jusqu’au cou. Oui, cher Maître, vous avez raison & plus même que vous ne croyez mais pas comme vous le croyez. Je vous dirai plus loin ce que je pense de cet aqueduc épisode, amené de cet* non pr décrire l’aqueduc, lequel m'a donné beaucoup de mal, mais pr faire entrer convenablement dans Carthage mes deux héros. C'est d'ailleurs le ressouvenir d'une anecdote citée rapportée dans Polyen (Ruses de guerre), l'histoire de Théodore, l'ami de Cléon, lors de la prise de Sestos par les gens d'Abydos.

On regrette un lexique. Voilà un reproche que je trouve souverainement injuste. J'aurais pu assommer le lecteur avec des mots techniques. Loin de là ! j'ai pris soin de traduire tout en français. Je n'ai pas employé un seul seul mot spécial sans le faire suivre de son explication immédiatement. J'en excepte les noms de monnaie, de mesure et de mois que le sens de la phrase indique. Mais quand vous rencontrez dans une page Kreutzer, yard, piastre ou penny, cela vous empêche-t-il de la comprendre ? Qu’auriez-vous dit, si j'avais appelé Moloch : Melek, Hannibal : Han-Baal, Carthage : Karts-adda & si au lieu de dire que les esclaves au moulin portaient des muselières j'avais écrit des pausicappes ! Quant aux noms de parfums & de pierreries j'ai bien été obligé de prendre les noms qui sont dans Théophraste, Pline & Athénée. Pour les plantes j'ai employé les noms latins, les mots reçus au lieu des mots arabes ou phéniciens. Ainsi dit j'ai dit Lawsonia au lieu de Henneh & même j'ai eu la complaisance d’écrire Lausonia par un u, ce qui est une faute & de ne pas ajouter inermis qui eût été plus précis. De même pour Koh'heul que j’écris antimoine en vous épargnant sulfure, ingrat ! Mais je ne peux pas, par respect pr le lecteur français, écrire Hannibal & Hamilcar sans H puisqu'il y a un esprit rude sur l’& & m'en tenir à Rollin ! un peu de douceur !

Quant au temple de Tanit je suis sûr de l'avoir reconstruit tel qu'il était, avec le traité de la Déesse de Syrie, avec les médailles du duc de Luynes, avec ce qu'on sait du temple de Jérusalem, avec un passage de St Jérôme cité par Selden (De Diis Syriis), avec le plan du temple de Gozzo qui est bien carthaginois, & mieux que tout cela : avec les ruines du temple de Thugga que j'ai vu, moi-même de mes yeux & dont aucun voyageur ni antiquaire, que je sache, n'a parlé. N’importe, direz-vous, c'est drôle ! Soit. – Quant à la description en elle-même, au point de vue littéraire, je la trouve, moi, très compréhensible & le drame n'en est pas embarrassé car Spendius & Mâtho restent au premier plan. On ne les perd pas de vue. Il n'y a point dans mon livre une description isolée, gratuite, toutes servent à mes personnages & ont une influence lointaine ou immédiate sur l'action.

Je n'accepte pas non plus le mot de chinoiserie appliqué à la chambre de Salammbô – malgré l’épithète d'exquise qui le relève (comme dévorants fait à chiens dans le fameux Songe), parce que : je n'ai pas mis là un seul détail qui ne soit dans la Bible, ou que l'on ne rencontre encore en Orient. Vous me répétez que la Bible n'est pas un guide pr Carthage (ce qui est un point à discuter) mais les Hébreux étaient plus près des Carthaginois que des Chinois, convenez-en ! D'ailleurs il y a des choses de climat qui sont éternelles. Pour ce mobilier et les costumes je vous renvoie aux textes réunis dans la 19e dissert [dissertation] de l'abbé Mignot (mém de l’Acad. des inscript. [Mémoires de l'Académie des inscriptions], tom 48 ou 49 je ne sais plus).

Quant à ce goût « d'opéra, de pompe et d'emphase » prquoi donc voulez-vous que les choses n'aient pas été ainsi ? puisqu’elles sont telles maintenant ! Les cérémonies des visites, les prosternations, les invocations, les encensements et tout le reste n'a pas été inventé par Mahomet, je suppose. 

Il en est de même d’Hannibal. Prquoi trouvez-vous que j'ai fait son enfance fabuleuse ? Est-ce parce qu'il tue un aigle ? Beau miracle dans un pays où les aigles abondent ! Si la scène eût été placée dans les Gaules j'aurais mis un hibou, un loup, ou un renard. Mais Français que vous êtes, vous êtes habitué, malgré vous, à considérer l'aigle comme un oiseau noble  ̶  & plutôt comme un symbole que comme un être vivant animé. Ils existent cependant.

Vous me demandez où j'ai pris une pareille idée du Conseil de Carthage ? Mais dans tous les milieux analogues par les temps de Révolution, depuis la Convention jusqu'au Parlement d'Amérique (avant la guerre actuelle) où naguère encore on s’échangeait des coups de canne et des coups de revolver, lesquelles cannes et lesquels revolvers étaient apportés (comme mes poignards) dans la manche des paletots. Et même mes Carthaginois sont plus décents que les Américains puisque le public n'était pas là. Vous me citez en opposition une grosse autorité, celle d'Aristote. Mais Aristote, antérieur à mon époque de plus de 80 ans, n'est ici d'aucun poids. D’ailleurs il se trompe grossièrement, le Stagyrique, quand il affirme qu'on n'a jamais vu à Carthage d’émeute ni de tyran. Voulez-vous des dates ? en voici : il y avait eu la conspiration de Carthalon 530 avant J-C [Jésus-Christ]. celle celui Les empiétements des Magon, 460, celle la conspiration d'Hannon, 337. La conjuration de Bomilcar, 307. Mais je dépasse Aristote ! ─  À un autre.

Vous me reprochez les escarboucles formées par l'urine des lynx. C'est du Théophraste, Traité des pierreries ─ tant pis pr lui. J'allais oublier Spendius ! Eh bien non, cher Maître, son stratagème n'est ni bizarre ni étrange. C'est presque un poncif. Il m'a été fourni par Élien (Hist. [Histoire] des animaux) & par Polyen (Stratagèmes). Cela était même si connu depuis le siège de Mégare par Antipater (ou Antigone), que l'on nourrissait exprès des porcs avec les éléphants pr que les grosses bêtes ne fussent pas effrayées par les petites. C'était en un mot une farce connue usuelle, et probablement fort usée au temps de Spendius. Je n'ai pas été obligé de remonter jusqu'à Samson. Car j'ai repoussé autant que possible tout détail appartenant à des époques légendaires.

J'arrive aux Richesses d'Hamilcar. Cette description, qque vous disiez, est au second plan. Hamilcar la domine ─ & je la crois très motivée. La colère du suffète va en croissant augmentant à mesure qu'il aperçoit les déprédations commises dans sa maison. Loin d’être à tout moment hors de lui il n'éclate qu'à la fin, quand il se heurte à une injure personnelle ─ Qu'il ne gagne pas à cette visite cela m'est bien égal, n'étant point chargé de faire son panégyrique. Mais je ne pense pas l'avoir taillé en charge aux dépens du reste du caractère. L'homme qui tue plus loin les Mercenaires de la façon que j'ai montrée (ce qui est un joli trait de son fils Hannibal, en Italie) est bien le même qui fait falsifier ses marchandises & fouetter à outrance ses esclaves.

Vous me chicanez sur le/s nombre de onze mille trois cent quatre vingts seize hommes de son armée et vous en me demandez/ant : d'où le savez-vous (ce nombre) qui vous l'a dit ? Mais vous venez de le voir, vous-même, puisque j'ai dit les le nombre d’hommes qu'il y avait dans les différents corps de l'armée punique. C'est le total de l’addition tout bonnement, & non un chiffre jeté au hasard pr produire un effet de précision.

Il n'y a ni vice malicieux ni bagatelle dans mon serpent. Ce chapitre est une espèce de précaution oratoire pr atténuer celui de la tente, qui n'a choqué personne, & qui sans le serpent eût fait pousser des cris. J'ai préféré [illis.] mettre mieux aimé un effet impudique (si impudeur il y a) avec un serpent qu’avec un homme. Salammbô avant de quitter sa maison s'enlace au Génie de sa famille, à la religion même de sa patrie en son symbole le plus antique, voilà tout. Que cela soit messéant dans une Iliade ou une Pharsale, c'est possible. Mais je n'ai pas eu la prétention de faire L'Iliade ni La Pharsale.

Ce n'est pas ma faute, non plus, si les orages sont fréquents dans la Tunisie à la fin de l'été. Chateaubriand n'a pas plus inventé les orages que les couchers de soleil & les uns et les autres, il me semble, appartiennent à tout le monde. Notez d'ailleurs que l’âme de cette histoire est Moloch, le Feu, la Foudre. Ici le Dieu lui-même, sous une de ses formes, agit. Il dompte Salammbô. Le tonnerre était donc bien à sa place. C'est la voix de Moloch resté en dehors. Vous avouerez de plus que je vous ai épargné la description classique de l'orage. & puis mon pauvre orage ne tient pas en tout trois lignes, et à des endroits différents !

L'incendie qui suit m'a été inspiré par un épisode de l'histoire de Massinissa, par un autre de l'histoire d'Agathoclés & par un passage d'Hirtius, – tous les trois dans des circonstances analogues. Je ne sors [pas] du milieu, du pays même de mon action, comme vous voyez.

À propos des parfums de Salammbô vous m'attribuez plus d’imagination que je n'en ai. Sentez donc, humez, dans la Bible, Judith et Esther. On les pénétrait, on les empoisonnait de parfums, littéralement. ─ C'est ce que j'ai eu soin de dire au commencement, dès qu'il a été question de la maladie de Salammbô.

Pourquoi ne voulez-vous pas non plus que la disparition du zaïmph ait été pr qque chose dans la perte de la bataille ? puisque l'armée des Mercenaires contenait des gens qui croyaient au zaïmph ! J'indique les causes principales (3 mouvements militaires) de cette perte. Puis j'ajoute celle-là comme cause secondaire & dernière.

Dire que j'ai inventé des supplices aux funérailles des Barbares, n'est pas exact. Hendrich (Carthago, seu Carth. respublica, 1664) a réuni des textes pr prouver que les Carthaginois avaient coutume de mutiler les cadavres de leurs ennemis et vous vous étonnez que des Barbares qui sont vaincus, désespérés, enragés, ne leur rendent pas la pareille, et n'en fassent pas autant une fois, & cette fois-là, seulement. Faut-il vous rappeler Me de Lamballe, ce que l’on av faisait les Mobiles en 48, & ce qui se passe actuellement aux États-Unis. J'ai été sobre et très doux, au contraire.

Et puisque nous sommes en train de nous dire nos vérités, franchement, je vous avouerai, cher Maître, que la pointe d'imagination sadique m'a un peu blessé. Toutes vos paroles sont graves. Or un tel mot de vous, lorsqu'il est imprimé, devient presque une flétrissure. Oubliez-vous que je me suis assis sur les bancs de la Correctionnelle comme prévenu d'outrage aux mœurs ? & que les imbéciles & les méchants se font des armes de tout ? Ne soyez donc pas étonné si un de ces jours vous lisez dans Le Figaro qque chose d'analogue à ceci : « Mr G. Flaubert est un disciple de De Sade. Son ami, son parrain, un maître en fait de critique l'a dit lui-même assez clairement, bien qu'avec cette finesse et cette bonhomie railleuse qui, etc. » Qu'aurais-je à répondre, – et à faire ? [en marge, d’une autre main : quelque petit journal diffamateur comme il en existe]

Je m'incline devant ce qui suit. Vous avez raison, cher Maître. J'ai donné le coup de pouce. J'ai forcé l'histoire. & comme vous le dites très bien, j'ai voulu faire un siège. Mais dans un sujet militaire, où est le mal ? ─ Et puis, je ne l'ai pas complètement inventé, ce siège. Je l'ai seulement un peu chargé. Là est toute ma faute.

Mais pr le passage de Montesquieu relatif aux immolations d’enfants je m'insurge. Cette horreur ne fait pas dans mon esprit un doute. (Songez donc que les sacrifices humains n'étaient pas complètement abolis en Grèce à la bataille de Leuctres ! 370 av. J.-C. [avant Jésus-Christ]) Malgré la condition de imposée par Gélon (440) Diodore dans la guerre contre Agathoclès 309 on brûla selon Diodore 200 enfants & quant aux époques postérieures je m'en rapporte à Silius Italicus, à Eusèbe, et surtout à St Augustin, lequel affirme que la chose se passait encore qquefois, de son temps.

Enfin Vous regrettez que je n'aie point introduit parmi les Grecs un philosophe, un raisonneur chargé de nous faire un cours de morale, ou commettant de bonnes actions, un monsieur enfin sentant comme nous. Allons donc ! ─ était-ce possible. Aratus que vous rappelez est précisément l’homme celui d'après lequel j'ai rêvé Spendius, ─ c’était un homme d'escalades et de ruses qui tuait très bien la nuit les sentinelles & qui avait des éblouissements au gd jour. Je me suis refusé un contraste, c'est vrai, mais un contraste facile, un contraste voulu & faux.

J'ai fini l'analyse & j'arrive à votre jugement. Vous avez peut-être raison dans vos considérations sur le Roman historique appliqué à l'antiquité et il se peut très bien que j'aie échoué. Mais Cependant d'après toutes les vraisemblances & mes impressions, à moi, je crois avoir fait qque chose qui ressemble à Carthage. Mais là n'est pas la question, je me moque de l'archéologie ! Si la couleur n'est pas une, si les détails détonnent, si les mœurs ne dérivent pas de la Religion & les faits des passions, si les caractères ne sont pas suivis, si les costumes ne sont point appropriés aux usages & les architectures au climat, s'il n'y a pas, en un mot, Harmonie, je suis dans le faux. Sinon, non. Tout se tient.

Mais le milieu vous agace ! Je le sais, ou plutôt je le sens. Au lieu de rester à votre point de vue personnel, votre point de vue de lettré, de Moderne, de Parisien, prquoi n’êtes-vous pas venu de mon côté ? L'âme humaine n'est point partout la même, bien qu'en dise Mr Levallois. La moindre vue sur le monde est là pr prouver le contraire. – Je crois même avoir été moins dur pr l'humanité dans Salammbô que dans Mme Bovary. La curiosité, l'amour qui m'a poussé vers des religions & des peuples disparus a qque chose de moral en soi, & de sympathique, il me semble ?

Quant au style j'ai moins sacrifié dans ce livre-là que dans l'autre à la rondeur de la phrase & à la période. Les métaphores y sont rares & les épithètes positives. Si je mets bleues après pierres c'est que bleues est le mot juste croyez-moi, ─ & soyez également persuadé que l'on distingue très bien la couleur des pierres à la clarté des étoiles. Interrogez là-dessus tous les voyageurs en Orient, ou allez-y voir.

Et puisque vous me blâmez pr certains mots, énorme entre autres, que je ne défends pas (bien qu'un silence excessif fasse l'effet du vacarme), moi aussi je vous reprocherai qques expressions.

Je n'ai pas compris la citation de Désaugiers ─ ni quel était son but ? J'ai froncé les sourcils à bibelots carthaginois, diable de manteau, ragoût & pimenté pr Salammbô qui batifole avec le serpent, et devant le beau drôle de Libyen qui n'est ni beau ni drôle, et à l’imagination libertine de Schahabarim.

Une dernière question, ô Maître, une question inconvenante : Pourquoi trouvez-vous Schahabarim presque comique & vos bonshommes de Port-Royal si sérieux ! Pour moi, Mr Singlin est funèbre à côté de mes éléphants. Je regarde des Barbares tatoués comme étant moins anti-humains, moins spéciaux, moins cocasses, moins rares que des gens vivant en commun et qui s'appellent jusqu'à la mort Monsieur ! ─ Et c'est précisément parce qu'ils sont très loin de moi que j'admire votre talent à me les faire comprendre ─ Car j'y crois, à Port-Royal, et je souhaite encore moins y vivre qu'à Carthage. Cela aussi était exclusif, hors nature, forcé, tout d'un morceau & cependant vrai. Pourquoi ne voulez-vous pas que deux vrais existent, deux excès contraires, deux monstruosités différentes.

Je vais finir. – Un peu de patience ! Voulez-vous savoir Êtes-vous curieux de connaître la faute énorme (énorme est ici à sa place) que je trouve dans mon livre. La voici :

[1°] Le piédestal est trop grand pr la statue. Or comme on ne pèche jamais par le trop mais par le pas assez il aurait fallu cent pages de plus relatives à Salammbô, seulement.

2° Qques transitions manquent. Elles existaient. Je les ai retranchées ou trop raccourcies dans la peur d’être ennuyeux.

3° Dans le ch IV tout ce qui se rapporte à Giscon est de même tonalité que la 2e moitié partie du ch II (Hannon). C'est la même situation & il n'y a point progression d'effet.

4° Tout ce qui s'étend depuis la bataille du Macar jusqu'au serpent et tout le ch XII jusqu'au dénombrement des Barbares s'enfonce, disparaît dans le souvenir. Ce sont des endroits de second [illis.] plan, ternes, transitoires, que je ne pouvais malheureusement éviter & qui alourdissent le livre, malgré les efforts de prestesse que j'ai pu faire. Ce sont ceux-là qui m'ont le plus coûté, que j'aime le moins & dont je me suis le plus reconnaissant.

5° L'aqueduc.

Aveu ! mon opinion secrète est qu’il n'y avait point d'aqueduc à Carthage, malgré  les ruines actuelles de l'aqueduc. Aussi aus ai-je eu soin de prévenir d'avance toutes les objections par une phrase hypocrite à l'adresse des archéologues. J'ai mis les pieds dans le plat lourdement en indiquant rappelant que c'était une invention romaine alors nouvelle et que l'aqueduc d'à présent a été refait sur les ruines l'ancien. Le souvenir de Bélisaire coupant l'aqueduc (romain) de Carthage m'a poursuivi ─ et puis c'était une belle entrée pr Spendius et Mâtho. N'importe mon aqueduc est une lâcheté. Confiteor.

6° Autre et dernière canaillerie [ajout d’une autre main : infamie coquinerie] : Hannon.

Par amour de la clarté j'ai faussé l'histoire quant à sa mort. Il fut bien, il est vrai, crucifié par les Mercenaires mais en Sardaigne. Le général crucifié à Tunis en face de Spendius s'appelait Hannibal. Mais quelle confusion cela eût fait pr le lecteur !

Tel est, cher Maître, ce qu'il y a ─ selon moi ─ de pire dans mon livre. Je ne vous dis pas ce que j'y trouve de bon. Mais soyez sûr que je n'ai point fait une Carthage fantastique. Les documents sur Carthage existent. Et ils ne sont pas tous dans Movers. Il faut aller les chercher un peu loin. Ainsi Ammien Marcellin m'a fourni la forme exacte d'une porte, le poëme de Corippus (Johannides) beaucoup de détails sur les peuplades africaines, etc., etc.

Et puis mon exemple sera peu suivi. Où donc alors est le danger ? Les Leconte de D Delisle et les Baudelaire sont moins à craindre que les Nadaud & les Clairville dans ce doux pays de France où le superficiel est une qualité, et où le banal, le facile & le niais sont toujours applaudis, adoptés, adorés. On ne risque de corrompre personne quand on aspire à la grandeur. Ai-je mon pardon ?

Je termine en vous disant encore une fois merci, mon cher Maître. En me donnant des égratignures vous m'avez très tendrement serré les mains, et bien que vous m'ayez qque peu ri au nez vous ne m'avez pas moins fait trois gds saluts, trois gds articles très détaillés, très considérables et qui ont dû vous être plus pénibles qu'à moi. C'est de cela surtout que je vous suis reconnaissant. Les conseils de la fin ne seront pas perdus. & vous n'aurez eu affaire ni à un sot ni un à un ingrat.

 

tout à vous

Gve Flaubert