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Salammbô, chronologie de la composition

Salammbô
Calendrier de la genèse, établi d'après la correspondance de Flaubert, éd. Jean Bruneau, Bibl. de la Pléiade, t. II et III, et d'après Louis Bouilhet, Lettres à Gustave Flaubert, éd. Maria Luisa Cappello, CNRS Éditions, 1996.

Ce calendrier, établi par Yvan Leclerc, a bénéficié des commentaires et des suggestions de Jean-Benoît Guinot (août 2004).

1857
Travail préparatoire

Début

[6 mars 1857]

Prévisions début de la rédaction

[fin mars-début avril 1857] a prévu de commencer son roman pendant l'été

[10 ? mai 1857] voudrait bien commencer dans un mois ou deux = mi-juin ou mi-juillet

[16 mai 1857] encore deux jolis mois de préparation = mi-juillet

[après le 28 mai 1857] ne sait pas quand il commencera

[15 ou 18 juin 1857] ne sait quand il se mettra aux phrases

[24 juin 1857] Le plan est fait

[28 juin 1857] voudrait commencer en août

[fin juin-début juillet 1857] entamera probablement son roman dans un mois

[début juillet 1857] début août

22 juillet [1857] dans une quinzaine

[26 juillet 1857] encore quinze jours de recherche, puis une semaine de rêverie = mi-août

[28 juillet ? 1857] se met à écrire dans quinze jours

[5 août 1857] va se mettre bientôt à écrire

[6 août 1857] depuis six semaines, recule devant Carthage = depuis le 25 juin

[12 août 1857] va en finir avec les notes ; s'y met au milieu ou à la fin de la semaine suivante

[23 août 1857] se met à écrire dans la semaine ; parle de cinq mois de préparation de matériaux [en fait, six mois]

[fin août 1857] notes finies ; s'y met dans la semaine

Fin

fin août 1857

Temps total
documentation

6 mois

16 janvier [1869] (rétrospectif) Flaubert dit six à huit mois de lectures et travail préalable

Commentaires

Datation

[5 août 1857] : « Mon plan n'avance nullement »

[6 août 1857] : « mon plan qui est fait »

F.-A. Blossom fait remarquer qu'il faudrait espacer ces deux lettres de quelques jours (La Composition de « Salammbô » d'après la correspondance de Flaubert, Princeton University Press, 1914, p. 15).

Temps total prévu

[26 juillet 1857] paraît impossible que le roman soit fini cet hiver

[23 août 1857] ignore quand le roman sera fini

CHAP. I

Préparation

 

Début

1er septembre 1857

Écriture

[après le 20 septembre 1857] 15 pages, moitié du chapitre

[3 ou 4 octobre 1857] description de Salammbô

[vers le 20 octobre 1857] reste un mouvement pour avoir fini

Prévisions

[3 ou 4 octobre 1857] avant d'aller à Paris en décembre, fin de ce chapitre et commencement du II

[8 octobre 1857] fin dans un mois

Fin

[4 novembre 1857] vient de finir

Temps total chapitre

2 mois

Commentaires

Prévisions justes pour le chapitre I

Nbre total de chap. prévu

 

Temps total prévu

 

1858
CHAP. II (avant le voyage en Tunisie)

Préparation

[24 ? novembre 1857] prépare ce chap.

Début

[début janvier?]

Écriture

[20 novembre 1857] n'écrit pas depuis un mois (voir commentaire chap. I)

[12 décembre 1857] ne fait plus rien

23 janvier 1858 : au tiers

1er mars 1858 : ne fait rien du tout

Prévisions

[3 ou 4 octobre 1857] avant d'aller à Paris en décembre, commencement du chap.

Fin

suspension en février 1858 ? 

Temps total chapitre

 

Commentaires

sera repris après le voyage en Tunisie

Nbre total de chap. prévu

23 janvier 1858, avant le voyage : XV

Temps total prévu

23 janvier 1858 : ignore quand il sera fini ; ne peut avoir fini avant deux ans = janvier 1860

CHAP. III (avant le voyage en Tunisie)

Préparation

 

Début

1re version écrite en février-mars 1858 ?

Écriture

[1er juillet 1858] on apprend qu'il avait écrit 20 pages avant le voyage en Tunisie, pas trois à conserver

Prévisions

 

Fin

 

Temps total chapitre

 

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

 

Temps total prévu

 

Chapitre explicatif, après le voyage en Tunisie (finalement supprimé)

Préparation

 

Début

29 juin 1858 (jeudi soir [1er juillet 1858] travaille depuis trois jours)

Écriture

 

Prévisions

[1er juillet 1858] fait dans deux mois

Fin

[28 août 1858] a fait un chapitre

Temps total chapitre

2 mois

mais [4 septembre 1858] depuis 3 mois, a fait un chapitre.

Commentaires

Prévisions justes.

Après le voyage en Tunisie, démolit « tout » ([20 juin 1858]) et écrit un chapitre explicatif. En fait, semble avoir conservé le chap. I, et remanié les II et III déjà commencés.

[1er juillet 1858] chapitre à intercaler entre II et III (à cette date non achevés).

Chapitre supprimé [19 décembre 1858] et [26 décembre 1858]

Datation

Lettre à Duplan, [15 ? septembre 1858, II, 835]. Lettre qui date de début août. D'après cette lettre, Bouilhet compose une comédie-farce en prose. Il s'agit de Sous peine de mort, pièce achevée pour le 15 septembre, quand Bouilhet vient à Croisset (voir lettre de Bouilhet à Flaubert du [11 septembre 1858], II, 1006. La lettre ne peut donc dater du 15 septembre. Le chapitre que Flaubert pense finir dans un mois est le chapitre explicatif (note de Jean Bruneau à corriger, II, n. 1, p. 836), qui sera terminé fin août. La lettre est de [début d'août, mercredi 4 ? ou 11 ? août], car Flaubert parle de « juin dernier ». Si elle était de juillet, il dirait sans doute : le mois dernier.

Le chapitre explicatif devait donc être le chap. II, avant de devenir le chap. I, puis de disparaître.

Autre lettre à redater : à Feydeau, [milieu d'octobre 1858], II, 837. Flaubert sera à Paris dans 15 jours : il s'y rend vers le 6 novembre (lettre à Leroyer de Chantepie du [31 octobre 1858] : à Paris à la fin de la semaine). Donc, la lettre peut être datée [vers le 22 ou 23 octobre 1858].

Nbre total de chap. prévu

[1er juillet 1858] XII au moins

[4 septembre 1858] au moins une dizaine

Temps total prévu

[20 juin 1858] ne sait quand il aura fini, pas avant deux ou trois ans = juin 1860 ou 1861

[28 août 1858] 2 ans au plus tôt = fin août 1860

CHAP. II (après le voyage en Tunisie)

Préparation

 

Début

reprise fin août 1858, après le chapitre explicatif

Écriture

[20 juin 1858] après le voyage en Tunisie, démolit « tout ».

Prévisions

 

Fin

[vers le 22-23 octobre 1858] (lettre du [milieu d'octobre] à redater, voir commentaires chap. explicatif) : Flaubert a « à peu près écrit trois chapitres », y compris le chap. explicatif

Temps total chapitre

env. 2 mois

Commentaires

désigné comme chap. III, compte tenu du chapitre explicatif

Nbre total de chap. prévu

encore une dizaine ([vers le 22-23 octobre 1858] ; lettre de [milieu d'octobre 1858 redatée ; voir commentaire chap. explicatif)

Temps total prévu

 

1858-1859

CHAP. III (après le voyage en Tunisie)

Préparation

 

Début

21 ou 26 décembre 1858

Écriture

[1er juillet 1858] on apprend qu'il avait écrit 20 pages avant le voyage en Tunisie, pas trois à conserver

[18 janvier 1859] refait le plan de la fin d'une scène depuis 4 jours

Prévisions

 

Fin

au plus tard le 26 janvier 1859.

Temps total chapitre

1 mois

Commentaires

deviendrait le chap. IV si maintien du chapitre explicatif. Mais Flaubert décide de le supprimer.

Nbre total de chap. prévu

[26 décembre 1858] XII

Temps total prévu

[26 décembre 1858] 2 ans = fin 1860

CHAP. IV

Préparation

 

Début

26 janvier 1859

Écriture

[18 février 1859] bientôt à la moitié du chap. (lettre de Bouilhet, Appendice Pléiade, t. III, p. 888)

[16 juin 1859] a retranché du chap. ce qu'il en aimait le mieux

Prévisions

[début février 1859] espère finir ce chapitre, et être à la moitié du suivant à la fin mai

Fin

avant le 15 juin 1859

18 [juillet 1859] après le chap. V, et avant de passer au VI, retour sur le IV pour corrections.

[fin juillet 1859] a fini de recorriger (lettre à Feydeau datée [vers le 15 mai 1859] : date à corriger, voir ci-dessous)

Temps total chapitre

4 mois et demi

Commentaires

Datation

Lettre à Feydeau datée par Jean Bruneau [vers le 15 mai 1859] III, 21. Dans cette lettre, Flaubert dit qu'il vient de recorriger le chap. IV et qu'il commence le soir même son chap. VI. Elle est donc postérieure à celle au même Feydeau du 18 [juillet 1859] : « J'aurais dans une quinzaine fini mon Ve chapitre ; restent encore dix ! Et avant de passer au VIe je vais revenir sur le IVe qui décidément m'embête. » La lettre qui nous occupe daterait alors de [fin de juillet 1859].

Nbre total de chap. prévu

[début février 1859] XV

[15 juin 1859] : XV

18 [juillet 1859] : XV

Temps total prévu

27 janvier [1859] Dieu sait quand ce sera fini

18 février 1859 : au quart de la besogne, encore pour deux ans = février 1861

[après le 19 février 1859] deux ou trois ans au moins = février 1861 ou 1862

CHAP. V

Préparation

 

Début

15 juin 1859

Écriture

[16 juin 1859] plan du chapitre, a pris des notes

Prévisions

[début février 1859] espérait être à la moitié de ce chap. à la fin mai

18 [juillet 1859] fin dans une quinzaine = 1er août

Fin

fin juillet ?

[30 août 1859] s'est débarrassé du chap. par la suppression de deux morceaux, inversion de paragraphes

Temps total chapitre

1 mois et demi

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

[15 juin 1859] XV

18 [juillet 1859] XV

Temps total prévu

7 [août 1859] au tiers

CHAP. VI

Préparation

 

Début

début août ?

Écriture

[21 août 1859] va bientôt arriver au milieu

[11 septembre 1859] toujours au milieu

Prévisions

[30 août 1859] fin dans un mois = fin septembre

[21 septembre 1859] encore un mois pour le finir

Fin

vers le 20 octobre 1859 ([17 ? octobre] : cette semaine)

Temps total chapitre

1 mois et demi - deux mois

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

[8 octobre 1859] a écrit 6 chap. en reste 7 [pour 9 ?]

[17 ? octobre 1859] a écrit 6 chap. en reste 8 [pour 9 ?]

Temps total prévu

[21 août 1859] dans un an la fin s'apercevra = fin août 1860

1859-1860
CHAP. VII

Préparation

 

Début

vers le 20 octobre 1859

Écriture

[21 septembre 1859] quand il aura fait le chap. VII, sera à la moitié

[22 novembre 1859] commence la séance de nuit des Cent dans le temple de Moloch

[24 novembre 1859] décrit le sanctuaire de Moloch

[10 janvier 1860 ?] n'a pas écrit depuis plus de 15 jours, se documente sur le commerce de Carthage

[22 novembre 1859] jusqu'à Noël

Prévisions

[30 août 1859] veut finir avant de partir à Paris, fin décembre

[28 mars 1860] voit plus clair, mais ne sait pas quand il sera fini

29 [avril 1860] fin avant une quinzaine, puis une huitaine pour polir = 20 mai

Fin

[8 mai 1860] recalle enfin le chap.

Temps total chapitre

6 mois et demi

Nbre total de chap. prévu

 

Temps total prévu

[24 novembre 1859] voit la fin

4 [décembre 1859] fin 1860

[18 décembre 1859] milieu du livre, fin au commencement de 1861

CHAP. VIII

Préparation

[28 mars 1860] reviendra à Paris pour préparer ce chap.

[8 mai 1860] prépare le chap.

Début

début juillet (voir commentaire de ce chapitre)

Écriture

 

Prévisions

[11 ? juillet 1860] voudrait avoir terminé son chap. le 15 août.

Fin

5 août 1860

Temps total chapitre

2 mois

Commentaires

Datation

Lettre aux Goncourt du 3 juillet [1860], III, 95: commence le chap.

Lettre à Feydeau du 4 juillet [1860], III, 96 : bientôt au milieu du chap.

La lettre aux Goncourt est datée par l'autographe. Celle à Feydeau est probablement postérieure, aux environs du [11-13 juillet 1860]

Nbre total de chap. prévu

[3 juillet 1860] restera 7 chapitres = XV

[5 août 1860] encore 6 chapitres : 8 + 6 = XIV [faut-il lire 7 chap. restant ?]

Temps total prévu

[3 juillet 1860] pas fini avant 18 mois = fin 1861

5 août [1860] voudrait finir en 1861

CHAP. IX

Préparation

 

Début

août 1860 ?

Écriture

[19 septembre 1860] arrivera à avoir 18 pages

[5 octobre 1860] écrit les 3 dernières pages

Prévisions

[1er octobre 1860] espère avoir fini son chap. dans une quizaine = 15 octobre

Fin

21 octobre 1860

 

Temps total chapitre

env. 2 mois

Commentaires

Datation

Lettre à Feydeau [vers le 20 septembre 1860], III, 115 : « je termine le neuvième »

Lettre à Bouilhet [1er octobre 1860], III, 116 : « j'espère, dans une quinzaine, avoir fini mon IXe chap. »

Pourtant, ces deux lettres semblent bien datées.

Nbre total de chap. prévu

[vers le 20 septembre 1860] reste 6 = XV

Temps total prévu

 

1860-1861
CHAP. X

Préparation

[1er octobre 1860] après avoir fini le chap. VIII, le 15 octobre, il faudra 2 ou 3 semaines de lectures et de préparation pour ce chap.

[21 octobre 1860] prépare les chap. X et XI

Début

vers le 21 décembre 1860 [6 semaines avant le 25 janvier 1861]

Écriture

[fin décembre 1860] Salammbô fait des langues avec un crocodile ( ?)

Prévisions

 

Fin

vers le 25 janvier 1861

Temps total chapitre

1 mois

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

 

Temps total prévu

9 octobre [1860] encore une année = octobre 1861

15 janvier 1861 s'est juré de finir dans l'année

CHAP. XI

Préparation

[21 octobre 1860] prépare le chap. XI, en même temps que le X

Début

début février ?

Écriture

 

Prévisions

[vers le 25 janvier 1861], quand il prépare les chap. X et XI, espère avoir fort avancé ce chap. avant la mi-mars 1861

[21-25 février 1861] aura fini avant fin mars

Fin

avant le 6 mai 1860, lecture publique

Temps total chapitre

2 ou 3 mois

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

[vers le 25 janvier 1861] reste 4 = XV

 

Temps total prévu

[21-25 février 1861] hiver 1861-1862

CHAP. XII

Préparation

 

Début

mai 1861 ?

Écriture

[4 juin 1861] a repris le chap.

[19 juin 1861] retravaille

Prévisions

 

Fin

début juillet 1861

Temps total chapitre

env. 2 mois

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

[19 juin 1861] après ce chap., encore « deux grands chapitres de la conclusion » [et la conclusion ?] = XIV ou XV

Temps total prévu

[19 juin 1861] pas fini avant la fin de l'année 1861

9 juillet 1861, jusqu'au mois de janvier 1862

CHAP. XIII

Préparation

 

Début

[15 juillet 1861]

Écriture

17 [août 1861] 12 pages sur une quarantaine

[20 août 1861] 10 pages

24 août [1861] 16 pages depuis 1 mois

25 septembre [1861] finit le siège Carthage, arrive au sacrifice des enfants

[7 octobre 1861] commence le 9 octobre le dernier mouvement du chap., le sacrifice

Prévisions

1er août [1861] peut être terminé à la mi-octobre

[17 août 1861] fin d'octobre

[vers le 15 septembre 1861] siège terminé au commencement du mois suivant = octobre 1861 ; puis tout le mois d'octobre avant d'arriver au chap. XIV

25 septembre [1861] chap. terminé dans un bon mois d'ici = 25 octobre 1861

[7 octobre 1861] trois semaines pour le sacrifice = 28 octobre 1861

Fin

[19 novembre 1861] (chap. XIV, erreur pour XIII, t. III, p. 182)

Temps total chapitre

4 mois

Commentaires

Datation

Lettre à Feydeau du 17 [août 1861], III, 169, a fait 12 pages

Lettre à Duplan, [20 août 1861], III, 170, a fait 10 pages

Nbre total de chap. prévu

[15 juillet 1861] encore deux = XV

[vers le 15 septembre 1861] le chap. XIV sera suivi d'un petit autre

25 septembre [1861] encore un chap., car Flaubert ne compte pas le dernier, 10 pages et un tableau

Temps total prévu

[15 juillet 1861] fini au jour de l'An

1er août [1861] jour de l'An ou fin janvier 1862

24 août [1861] jour de l'An

1er septembre [1861] jour de l'An

25 septembre [1861] courant janvier 1862

1861-1862
CHAP. XIV

Préparation

[26 novembre 1861] prépare le dernier [avant-dernier] chap.

Début

29 novembre 1861

Écriture

[2 janvier 1862] a fini le défilé de la Hache

14 pages depuis le 11 décembre 1861

[2 ? janvier 1862] a remanié le dernier [avant-dernier] chap.

[2 janvier 1862] à la moitié

[18 janvier 1862] esquisse le plan de l'avant-dernier mouvement

Prévisions

1er août [1861] deux bons mois

17 [août 1861] ce chap. et le XV, deux bons mois après la fin d'octobre = fin décembre 1861

1er septembre [1861] espère commencer le dernier [avant-dernier ?] chap. le mois suivant = octobre 1861

[19 novembre 1861] pense commencer après la visite de Bouilhet, du 3 au 11 décembre 1861

[28 novembre 1861] fin du chap. fin janvier

Fin

9 février 1862 ?

Temps total chapitre

2 mois et quelques jours

Commentaires

Datation

Lettre à Feydeau [2 ? janvier 1862], III, 194 : « J'ai profondément remanié (coupé par-ci et allongé par là) mon dernier [avant-dernier] chapitre. »

Lettre aux Goncourt [2 janvier 1862], III, 194-195 : « Je suis à la moitié à peu près de mon dernier [avant-dernier] chapitre. »

La lettre à Feydeau semble postérieure, si l'on considère l'avancement du travail.

Nbre total de chap. prévu

[19 novembre 1861] chapitre XV [XIV ?] et dernier. Car je ne compte pas le tableau final qui fera un petit chapitre

Temps total prévu

[19 novembre 1861] pas fini avant début février 1862

[15 décembre 1861] pas fini avant mars

[2 janvier 1862] fin dans 6 semaines = 12 février 1862

[2 ? janvier 1862] fin mi-février

18 janvier 1862 fin printemps 1862

[18 janvier 1862] fin février

26 janvier [1862] fin dans 2 ou 3 semaines = 8 ou 15 février

CHAP. XV

Préparation

 

Début

mi-février ?

Écriture

[14 avril 1862] encore 5 pages

Prévisions

1er août [1861] quinze jours

17 [août 1861] aura dix pages ; avec le chap. XIV, deux bons mois après la fin d'octobre = fin décembre 1861

Fin

20 avril 1862, 7 heures du matin.

Temps total chapitre

env. 2 mois

Commentaires

 

Nbre total de chap. prévu

 

Temps total prévu

24 avril 1862 encore un mois de correction et de copie = fin mai 1862



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