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Sommaire Revue n° 13
Revue Flaubert, n° 13, 2013 | « Les dossiers documentaires de Bouvard et Pécuchet » : l’édition numérique du creuset flaubertien.
Actes du colloque de Lyon, 7-9 mars 2012

Numéro dirigé par Stéphanie Dord-Crouslé

La réécriture de Cuvier : la création du monde entre savoir et féerie

Gisèle Séginger
Université Paris-Est
LISAA (EA 4120)
Fondation Maison des Sciences de l’Homme de Paris
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La réécriture dans Bouvard et Pécuchet du Discours sur les révolutions à la surface du globe est révélatrice de débats contemporains et d’une transformation de la réception de la théorie de Cuvier dans les années 1860-1870. Des lectures et certains débats propres aux années 1860-1880 – sur l’évolutionnisme, la création du monde, l’origine de la vie, le positivisme – se trouvent impliqués dans le roman. Deux strates épistémologiques différentes coexistent et deux temporalités se rencontrent : le temps de l’histoire racontée (les années 1840-1850) et le temps de l’écriture et des lectures de Flaubert (les années 1870), une période où le fixisme de Cuvier avait réussi à s’imposer et une période où les travaux de Darwin, Haeckel, Spencer imposent un paradigme évolutionniste par rapport auquel la théorie de Cuvier apparaît alors tout à fait archaïque et entachée de surnaturel. Le texte laisse entrevoir une belligérance des modèles et des paradigmes qui tient au porte-à-faux épistémologique. Malgré la période choisie (les années 1840), l’épisode de la lecture de Cuvier laisse affleurer des éléments qui appartiennent au contexte contemporain du temps de l’écriture. Flaubert retraite des savoirs plus anciens à partir de problématiques et de représentations contemporaines. Comment Flaubert condense-t-il des représentations d’origines différentes ? Comment la théorie produit-elle du mythe ? Quels sont les textes impliqués dans l’invention d’un épisode qui mêle poésie et ironie ? Quels sont les enjeux épistémologiques et les effets esthétiques de cette réinvention de Cuvier ?  Telles sont les questions posées dans cet article.



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